Mark Zuckerberg

Marku Zuckerbergu, zachraňte veřejnou debatu

Anne Applebaumová Překlad článku ze zahraničí – autor: Anne Applebaumová, překlad: Martin Uhlíř


Šéf Facebooku Mark Zuckerberg oznámil, že se vzdá 45 miliard dolarů. Bude potřebovat poradit, kam je nasměrovat. Tady je můj tip: měl by je použít na to, aby odčinil ty hrozné škody, které Facebook a další formy sociálních médií ve světě provedly s demokratickou debatou a civilizovanou diskuzí.

Prokletím Facebooku jsou nejvíce ohroženy slabé demokracie. Nedávno jsem byla přítomna setkání odborníků, jež pracují v zemích dříve zasažených konflikty a všichni přítomní se shodli: rekonstrukce země – kterékoli země, ať už Libye či Východního Timoru – vyžaduje vytvoření rámce pro celonárodní debatu. Když už nic jiného, představitelé konfliktu se musejí shodnout na důvodech pro konec války, proč se rozhodli ukončit boje, a co se bude dít dál. Potom musejí předat tuto dohodu dalším. Pokud však toto není možné – ať už z důvodu neexistence mainstreamových médií, protože Facebook nabízí konfliktní verze pravdy či protože lidé nevěří tomu, co čtou – pak míru nedosáhnou.

Obdobně zranitelné jsou chudé demokracie. V takových zemích, a je jich více, než byste čekali – kde seriózní, profesionální a nezávislá média nefungují (protože je to příliš drahé, protože internet zničil reklamní trh, protože neliberální vlády vyvíjejí na média tlak), pak možnost civilizované debaty také mizí. Objevují-li se v různých on-line interakcích různé verze pravdy, pokud se lidé nejsou schopni shodnout na tom, co se ve skutečnosti stalo včera, pokud falešné, zmanipulované nebo lživé zpravodajské weby jsou kryty davy internetových trollů, pak konspirační teorie krajní pravice i levice brzy získávají stejnou váhu jako realita. Politici, kteří lžou, budou podepřeni klakou svých příznivců.

Zuckerberg má široce otevřený prostor, jak pomoci novinářům, akademikům, aktivistům a politikům zjistit, jak přivést realitu zpět do veřejné debaty.

Bohaté demokracie si zatím neuvědomily, že toto se rychle stává i jejich problémem. Kdykoliv jsem v Londýně nebo Washingtonu popsala zmizení faktů a nárůst internetové fantazie, obvykle jsem se setkala s poněkud samolibou reakcí: Jak je to hrozné pro všechny ty lidi v Tunisku nebo na Slovensku, ale „tady by se to nemohlo stát.“ Ale mohlo, vlastně už se stalo: Donald Trump prohlásil, že „tisíce“ muslimů v New Jersey oslavovalo zřícení budov World Trade Center, a tisíce reálných komentátorů a blogerů na Facebooku a jinde přispěchalo na jeho obhajobu. Nezáleží na tom, že se to ve skutečnosti nestalo: Už to žije ve virtuální realitě, ve které jsou Trumpovy oslavované jako skrytá pravda, kterou „mainstreamová média“ skrývají před masami.

Lidé, kteří nežijí v Trumpově světě, samozřejmě mohou nalézat alternativy. Ali Amin, teenager z Virginie, byl natolik uchvácen světem online džihádu, že jej pohlcení „virtuálním“ bojem odtrhlo od reality. Skončil s 11 lety vězení za poskytování materiální podpory teroristické skupině. Ani tento druh zkušenosti není vyhrazena džihádistům. Každý, kdo tráví nějaký čas v mnoha alternativních světech prostřednictvím Twitteru nebo Facebooku, se může setkat s obdobně nepravdivými informacemi, v mnoha podobách a v mnoha jazycích, každý den. Stačí sledovat ty správné účty na Twitteru a získáte odkazy na falešné webové stránky a pochybné organizace, které vyrábějí smyšlené statistiky. Získáte přátele, kteří těmto statistikám také věří. Pokud chcete, můžete nadále žít v bublině naprosto odtržené od jakékoliv reality kromě té virtuální, kterou vytvářejí krajně pravicoví blogeři, levicoví anarchisté nebo spindoktoři z Kremlu, kteří všichni excelují ve vytváření tohoto typu alternativní reality.

Mnozí z těch, kteří si tuto práci dávají, mají zvláštní politické cíle, jako je například zvolení Trumpa prezidentem USA, nebo nábor dobrovolníků Islámského státu. Ale dlouhodobější dopad dezinformací je ještě hlubší: vytváří cynismus a apatii. Vede to k tomu, že nikdo nevěří ničemu. Lidem nevadí lži Trumpa – lži Putina nebo lži Islámské státu – protože stejně nevěří ničemu, co si přečtou. Je zde tolik informačního smetí, že je nemožné zjistit, co je pravda.

Nikdo zatím neví, co s touto obrovskou změnou dělat, protože velmi málo lidí připouští její existenci nebo rozumí jejímu fungování. Zuckerberg má široce otevřený prostor, jak může pomoci novinářům, akademikům, aktivistům a politikům zjistit, jak přivést realitu zpět do veřejné debaty. Možná musíme ve školách studovat mediální gramotnost. Možná potřebujeme nezávislé indexy přesnosti pro hodnocení webových stránek. Možná, že potřebujeme zapracovat na pochopení psychologie konspiračních teoretiků. Nevíme ještě, co zafunguje, ale nazrál čas k tomu začít se tím zabývat. A to je otázka za 45 miliard dolarů.

 

Anne Applebaumová je americká novinářka, spisovatelka a historička. Roku 2004 získala Pulitzerovu cenu v kategorii literatury faktu za knihu Gulag: Historie. Nejčastěji se zaměřuje na témata současného Ruska, komunismu a rozvoje občanské společnosti ve střední a východní Evropě.

zdroj: www.slate.com