madison_square_garden

Román, který v roce 1935 předpověděl vzestup Donalda Trumpa

Článek ze zahraničí – autor: Jules Stewart, překlad: Lenka Dostálová


Antihrdina z románu U nás se to stát nemůže amerického spisovatele Sinclaira Lewise si získává naštvané voliče vyhrocenou rétorikou, na strachu postaveným populismem a rozdmýcháváním protimexických vášní. Nezní vám to povědomě?

Pokud americká prezidentská kampaň působí, jako by byla trochu mimo realitu, může to být tím, že má své kořeny v beletrii. Sinclair Lewis se v roce 1935 pustil do práce na románu o politické radikalizaci a společenském zvratu v depresí sužovaných Spojených státech. Po čtyřech měsících horečnatého psaní se zrodila kniha U nás se to stát nemůže, která se okamžitě stala bestsellerem, jehož se bleskově prodalo přes 300 tisíc výtisků.

Lewise znepokojovalo, co se v jeho zemi dělo. Politika Nového údělu přinesla falešný pocit optimismu centrální bance, o milionech lidí ve frontě na jídlo zdarma ani nemluvě. V očekávání stabilního zotavení byl přísun peněz přiškrcen, státní výdaje seškrtány a byly zvýšeny daně. V důsledku toho byly Spojené státy dotlačeny na vrchol těsně před propadem do druhé vlny krize: výroba se dostala zpět na úroveň z roku 1934 a nezaměstnanost vzrostla o 5 %.

Vytvořila se tím živná půda pro lidi jako Otec Charles Coughlin, Huey Long, William Randolph Hearst a další fanatiky, kteří šířili svou bigotní doktrínu. Nešlo o žádnou pomíjivou reakci: vpředvečer 2. světové války se na shromáždění Německo-amerického spolku v Madison Square Garden v New Yorku sešlo přes 20 tisíc Hitlerových příznivců. A když se jejich předseda Fritz Kuhn posměšně zmínil o americkém prezidentovi jako o Franklinovi D „Rosenfeldovi“, sklidil za to frenetický potlesk.

Kontroverzní senátor za Louisianu Huey Long, který byl obviňován z demagogie, byl v roce 1935 zastřelen.|Foto: Alamy
Kontroverzní senátor za Louisianu Huey Long, který byl obviňován z demagogie, byl v roce 1935 zastřelen.|Foto: Alamy

Antihrdinou Lewisovy knihy je nevzdělaný Berzelius „Buzz“ Windrip, který s podporou milionů zchudlých a rozhněvaných voličů vyhraje volby v roce 1936. Volební transparenty jeho přívrženců znějí: „Jsme na podpoře. Chceme být zase lidmi. Chceme Buzze!“

Windrip měl v knize podporu několika sponzorů z reálného života, jako byl tiskový magnát William Randolph Hearst. V roce 1935 tento muž, o němž se všeobecně tvrdilo, že USA vyprovokoval ke španělsko-americké válce, prohlásil: „Když slyšíte, že se o významném americkém občanovi hovoří jako o fašistovi, obvykle si to můžete přeložit tak, že jde pouze o loajálního občana, který hájí americké hodnoty.“

Lewisův hrdina Doremus Jessup, novinář ze státu New England, se zúčastní Windripova meetingu v Madison Square Garden. Ve svém článku poté napíše, že Windripova rétorika byla pro tisíce jeho zdeptaných obdivovatelů neodolatelná. A že si nemůže vzpomenout vůbec na nic z toho, co Windrip říkal. Na tom ale nezáleží: i když si Windrip protiřečí, slevuje ze svých proklamací nebo když prostě vypouští z úst proud lží, říká jim to, co chtějí slyšet. Každý Američan bude mít zaručen minimální příjem 5 tisíc dolarů (dnes by to odpovídalo 88 tisícům dolarů), Mexiko, které nenávidí USA, bude přísně ztrestáno a židovští bankéři budou pykat za to, že zemi dostali do takových potíží.

Windrip vyhlásí svůj 15bodový manifest, který obsahuje mimo jiné „vězení nebo trest smrti“ pro každého, kdo hlásá komunismus, a podle nějž budou Židé uznáni za „zcela amerikanizované“, pouze pokud budou podporovat „naše ideály“. Dosaďte si místo „komunistů“ „muslimy“ a místo „Židů“ „Hispánce“ a vyvstane před vámi znepokojivý obrázek toho, co se dnes ve Spojených státech děje.

Windrip zvítězí ve volbách a nařídí invazi do Mexika, z níž se jeho vítězné vojsko vrací za zpěvu písně z občanské války „When Johnny Comes Marching Home“. Političtí oponenti jsou nahnáni do koncentračních táborů, vlna utečenců prchá do Kanady.

Ale to je pouze beletrie – a miliony Američanů usilovně doufají, že v beletrii také zůstane. Budeme 8. listopadu držet palce.

9. října 2016

úvodní fotografie: Sinclair Lewis ve svém románu předpověděl shromáždění Německo-amerického spolku v Madison Square Garden v New Yorku v roce 1939. zdroj: NY Daily News/Getty Images

Jules Stewart se po většinu sveho profesního zivota živí jako novinář, působil ve vice než 306 zemích. Od roku 1987 kdy se přidal k REUTERS, bydlí v Londýně. Napsal 8 knih, většinou s historickými tématy.

zdroj: The Guardian

Související články